【老字号里的故事】马咏斋:美味与记忆

2018-11-29 00:00

     在记忆中,家乡常熟永远是那个有着石板路、小街巷的小县城,细雨微风的天时再加上年富物丰的地利,又恰遇到有勤劳聪慧的人和,使这个小城里的日子变得充裕祥和。如同这个城市一样,城里的许多老子号也有着各自独特又质朴的名字,透着耕读人家的实在气,讲述着岁月的故事。而马咏斋熟食店则是这些老字号中最有滋味的一个。

    马咏斋始创于清末,常熟古里人马詠梅因为深谙烹调之艺,尤其擅长制作禽肉蛋类卤菜而名噪一时,人称“马鸡”、“马肉”、“马蛋”。宣统二年即1910年,马詠梅在常熟寺前街购买了一幢房屋,以前店后坊形式,设点营业,由同乡铁琴铜剑楼主人瞿启甲取名为“马詠斋”,马咏斋由此得名。寺前街老店至今犹在,由于靠近以前的县衙旧址,故该区域老常熟也称呼为“老县场”,是数一数二的热闹繁华所在,风光直到上世纪90年代初我年幼时仍不减分毫。小时候陪着外婆去老县场菜场,便看到马咏斋熟食店玻璃橱窗后挂着的红肠、酱鸭等美味。当年百姓的口袋还没有如今这么阔绰,熟食往往是过年过节或招待亲戚客人时才端上普通人家的餐桌。不过舐犊情深,老人们往往怜爱小孩子,于是便挽着菜篮去马咏斋买排骨、盐水鸡、熏鱼等小孩子钟爱的熟食,由营业员切好放在铝饭盒或大瓷碗里,再小心的放进篮子再盖上布头。等到回到家中,在孩子热切的目光中掀开布头,满屋便飘满了马咏斋熟食的香气和幸福的味道。

     除了过年过节的大鱼大肉,马咏斋也点缀着百姓的日常生活。每天早晨一碗热腾腾的白米粥,就着马咏斋的肉松,是不少上学孩子早饭的共同菜谱。而傍晚时分的街边柳下,老人们也喜欢就着一碟马咏斋的油炸小鱼喝上几杯小酒,听广播里的评弹“说书”……随着百姓的生活日丰,熟食的价格也更为百姓所接受。市场竞争推动了求新求变,马咏斋的菜色也日渐丰富,除了招牌的红烧排骨、酱鸭、熏鱼等熟食,叉烧、咕咾肉、盐水鸡等苏帮菜以外的美食也纷纷进入了店内。近年来推出的各种真空包装食品更是成为常熟的土特产,成为人们馈赠亲友的佳品。

     马咏斋带给常熟人的记忆,除了舌尖上的美味,还有那些流传于街巷的故事。据说当年马咏斋创立后生意兴隆,获利颇丰。于是龙詠斋、兴詠斋、凤凰斋等纷纷群起效法,获得巴拿马国际博览会金奖的太仓倪鸿顺肉松也来常熟开设了分店准备分一杯羹。甚至连店内学徒都不辞而别,在马詠斋对面另开字号欲分庭抗礼。但最终马咏斋还是凭借自己独特的工艺口味和薄利多销的经营方式笑到了最后。上世纪30年代,马詠梅之子马骥良继承父业,更是将马咏斋开到了苏州观前街和上海宁波路,在“吃客”麇集的苏沪两地打响了品牌,成为了常熟人津津乐道的一段往事。在大众创业万众创新的今天,再读这段故事,也会让人对品牌和老字号有了更多理解和感触。

    如今,马咏斋的生意依旧火花,常熟人的日子愈加精彩。虽然人们选择熟食更多是为了在忙碌的工作之后,能够方便的享用一顿美餐,更好的享受生活。但劳动后收获的喜悦和阖家围坐一起吃饭聊天的幸福,将和熟食的诱人香气一道,萦绕在这小城的大街小巷里,青山绿水间,留给人们一段共同的美味记忆。(苏州市网络文明传播志愿者薛瑜)